22 îles désertes sublimes pour se couper totalement du monde

Au XXIe siècle, la Terre reste une grande inconnue, avec une multitude de régions mystérieuses, si loin, mais tellement proche de l’imaginaire qu’elles riment avec aventures et explorations. Les déserts, les jungles, les fosses océaniques, les calottes glaciaires, les massifs montagneux et les grottes souterraines viennent rapidement à l’esprit, ainsi que ces petites îles qui sont si distantes des continents qu’elles sont souvent oubliées du reste du monde. Une île déserte est une excellente idée pour des vacances relaxantes et riches en évasion, afin de lâcher prise, de se retrouver soi-même, et de goûter à une douce solitude le temps d’une parenthèse. Voici quelques paradis insulaires où vous pourrez accoster, au prix parfois d’un très long voyage, et vivre pleinement au rythme du farniente.

Pitcairn (Royaume-Uni)

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Pitcairn est située dans l’océan Pacifique Sud, à 5 450 kilomètres de la Nouvelle-Zélande. L’aéroport le plus proche se trouve dans les îles Gambier, sises à 520 kilomètres à l’ouest. L’île compte environ 50 habitants, qui descendent des mutinés du Bounty, qui y ont accosté en 1790, et de leurs compagnes tahitiennes. Pitcairn est à l’image exacte d’une belle carte postale du bout du monde, avec ses plages de sable blanc baignées de soleil, ses collines verdoyantes, ainsi que ses eaux translucides abritant des récifs coralliens vierges. Pitcairn est aussi un lieu privilégié pour l’observation des baleines à bosse qui viennent y hiverner entre du mois de mai à la fin du mois d’octobre.

Tromelin (France)

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Tromelin est une île corallienne située à 436 kilomètres à l’est de Madagascar. Son point culminant est à seulement sept mètres au-dessus du niveau de la mer. Ce petit bout de terre en forme d’amande est recouvert de sable, d’herbes et d’arbustes, souvent fouettés par un vent houleux. Elle reste néanmoins un refuge pour les oiseaux marins comme le fou masqué et la sterne blanche, ainsi que les tortues marines. L’histoire de Tromelin est liée à une tragédie passée, celle du naufrage de l’Utile en 1760. Ce navire appartenait à la Compagnie des Indes Orientales, et devait rallier la Malaisie. Au bout de deux mois sur l’île, l’équipage, composé de 120 marins, réussit finalement à construire une embarcation de fortune, et put reprendre la mer. Ces hommes laissèrent derrière lui 80 esclaves, à qui ils promirent de revenir. On n’eut plus jamais de leurs nouvelles. Lorsque 15 ans plus tard une corvette vint sauver ces malheureux naufragés, il ne restait plus que sept femmes et un bébé.

Vieques (Porto-Rico)

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Située à 16 kilomètres au large de Porto-Rico, Vieques a été une base de l’US Navy, entre 1941 et 2003. Presque inhabitée, elle a su conserver un patrimoine naturel authentique, avec ses vastes forêts tropicales, ses plages romantiques, ainsi que ses eaux chaudes invitant une baignade vivifiante. La plus belle curiosité de l’île est incontestablement Mosquito Bay, une sublime baie bioluminescente. À la tombée de la nuit, les flots scintillent de milliers de petits néons fluorescents, comme si les étoiles s’étaient incrustées dans l’océan. Cet étrange phénomène a toutefois une explication scientifique, puisqu’il est dû à des micro-organismes qui émettent des photons à chaque fois que la mer est agitée.

Aldabra (Seychelles)

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Aladabra est un atoll situé à 1 100 kilomètres de Mahé, la plus grande île des Seychelles. Seules 15 âmes y vivent de façon permanente, et les visites touristiques sont limitées à 30 personnes. Sa situation isolée lui a permis de demeurer l’un des derniers sanctuaires naturels vierges de la planète, avec plus de 400 espèces animales et végétales endémiques. Aldabra abrite notamment le crabe de cocotier, le râle de Cuvier, et la plus grande concentration au monde de tortues géantes – environ 152 000. L’île est également un lieu de reproduction privilégié des tortues vertes et des tortues imbriquées. À marée haute, vous pourrez observer le ballet marin des raies mantas et des requins à pointes noires glissant dans les eaux cristallines. Aladabra est classé Patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1982.

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Yakushima (Japon)

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Yakushima est une île qui fait partie de l’archipel Ōsumi, rattaché à la préfecture de Kagoshima. Inscrite au Patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1993, ses paysages originels sont composés de montagnes vertigineuses, culminant à plus de 1 800 mètres d’altitude, et d’une épaisse forêt de cèdres millénaires, tapissée de mousse et de fougères. Cette végétation foisonnante accueille une faune rare et sauvage, comme le macaque japonais et le cerf Sika. Parmi les belles curiosités de l’île, on retrouve également de nombreuses cascades, dont celle d’Ooko-no-taki chutant depuis 88 mètres de hauteur, ainsi qu’une plage de granit d’où l’on peut observer des tortues marines. Yakushima est accessible en ferry depuis Kagoshima.

Tristan da Cunha (Royaume-Uni)

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Tristan da Cunha est l’île la plus éloignée, et la plus isolée au monde. Elle est située dans l’océan Atlantique, à environ 2 420 kilomètres de Sainte-Hélène, et 2 770 kilomètres du cap de Bonne Espérance, en Afrique du Sud. Annexée par le Royaume-Uni en 1816, sa capitale s’appelle Edimbourg des Sept Mers – mais c’est bien son seul point commun avec son illustre homonyme écossais. Dans ce royaume du silence ne vivent que 297 habitants, issus de huit familles différentes. Il n’y a ni restaurant, ni hôtel, ni aéroport, car l’île est trop petite pour contenir une piste d’atterrissage. Elle possède toutefois un code postal, TDCU 1ZZZ, ce qui permet aux résidents de faire des commandes en ligne. Ils peuvent même avoir des nouvelles du monde entier, car la télévision y a été introduite en 2001. Tristan da Cunha n’est accessible qu’en bateau, au bout d’une semaine de périple en mer. Il faut noter l’existence d’un îlot de 14 km2 au sud-ouest de Tristan da Cunha, qui est en réalité la partie émergée d’un rocher volcanique. Il a été joliment nommé l’île Inaccessible.